Cream – Fresh Cream (1966)

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Cream은 1966년에 드러머 Ginger Baker가 베이시스트 Jack Bruce, 기타리스트 Eric Clapton와 함께 만든 Blues Rock 밴드다.

세 멤버 모두 이전에 유명한 밴드 출신으로 이들의 모임은 록계  최초의 수퍼그룹이라고 불려지기도 한다.  모든 수퍼그룹이 그렇듯 세 멤버 모두 강렬한 개성을 가지고 있었다. 그 강렬한 개성이 훌륭한 음악을 만들어 내는 원동력이 되었지만 멤버간 충돌로 2년만에 해체하게 된다.  특히 진저 베이커와 잭 브루스의 충돌이 심했는데 Cream을 결성하기 이전 Graham Bond Organization 시절부터 이 둘은 엄청 싸웠다고 한다.

보통 록밴드에서는 기타와 작곡을 담당하는 사람이 밴드의 리더가 되는게 일반적이다.  Cream의 경우에는 어느 한사람을 리더로 뽑기가 아주 애매하다.  세 명 모두 당시 최고 수준의 테크니션들이었고, 작곡능력도 세 명 모두에게 있었다.  데뷰앨범에서는 잭 브루스의 활약이 두드러진다. 한곡을 제외한 모든 곡에서 리드보컬을 담당했고, 자작곡의 대부분을 썼다.

데뷰앨범은 Wille Dixon, Robert Johnson 등의 블루스 고전을 재해석한 곡들과 자작곡들로 채웠다. I Feel Free, I’m So Glad 등 팝과 블루스가 적절히 혼합된 세련된 곡들이다. Sleepy Time Time, Sweet Wine, Spoonful은  블루스곡들이다.  이들의 블루스는 이전의 정통 블루스에 록적인 헤비함을 더해서 하드록으로 가는 밑거름을  마련했다고 할 수 있다. Cat’s Squirel, Toad에서는 하드록이나 헤비메틀의 기초적인 형식미의 하나인 riff의 초기적인 형태를 선보이기도 한다.

Cream은 2년밖에 지속되지 않았지만 이 세명의 뮤지션에게는 절정의 시기가 아니었나 생각해 본다.  진저 베이커나 잭 브루스는 이후 Cream에 버금가는 활동을 이어가진 못했다. 에릭 클랩튼의 경우 Blind Faith나 Derek & the Dominos 와 솔로 활동으로 그 명성을 이어나간다. 그러나 에릭 클랩튼 경우에도 뮤지션으로서의 창의성이나 연주력의 절정은 바로 Cream 시절이었다고 생각한다.

 

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Side one
1. “N.S.U.” Jack Bruce 2:43
2. “Sleepy Time Time” Bruce, Janet Godfrey 4:20
3. “Dreaming” Bruce 1:58
4. “Sweet Wine” Ginger Baker, Godfrey 3:17
5. “Spoonful” Willie Dixon 6:30

Side two
1. “Cat’s Squirrel” (Instrumental) Traditional, arr. by Baker, Bruce, Eric Clapton 3:03
2. “Four Until Late” (Lead vocals: Eric Clapton) Robert Johnson, arr. Clapton 2:07
3. “Rollin’ and Tumblin'” McKinley Morganfield 4:42
4. “I’m So Glad” Skip James 3:57
5. “Toad” (Instrumental) Baker 5:11

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