The Eagles – Eagles (1972)


미국에서 앨범을 가장 많이 팔아 치운 그룹 중 하나인 이글스는  1971년 미국 L.A에서 Glenn Frey(guitar,vocal), Don Henley(drums,vocal), Bernie Leadon(guitar,vocal), Randy Meisner(bass, vocal) 4명의 멤버로 출발했다. 그들은 71년 린다 론스테드의 여름 공연을 위한 세션으로 모였다가 아예 그룹을 결성하게 되었는데 첫 앨범을 내자말자 빌보드 Top 40에 3곡을 올리면서 소위 대박을 치게 된다.

(왼쪽부터 Bernie Leadon, Randy Meisner, Don Henley, Glenn Frey)

이글스는 그들의 음악적 요소에 컨트리, 록, 포크, 팝이 적절하게 섞어놓아 듣기에 부담이 없다.그들의 음악은 너무 컨트리 풍이여서 촌티나지 않고, 너무 록적이어서 하드하지 않고, 너무 팝적이어서 가볍지도 않은, 아주 오묘한 지점에 위치하고 있는데, 그것이 이글스를 대중성과 음악성이 절묘하게 결합된 그룹으로 만들고 있지 않나 생각된다. 한마디로 대중에게 대박을 치되, 싼티가 나지 않은거다.
그들의 셀프 타이틀 데뷰앨범은 1972년에 발표되었는데, Take It Easy(#12), Witchy Woman(#9), Peaceful Easy Feeling(#22)이 각각 빌보드 Top 40에 진출하게 된다. 멤버 4명 모두 작사,작곡, 보컬이 가능해서 본인이 쓴 곡에는 본인이 보컬을 맡는 경우가 대부분인 것 같다. 목소리가 비슷한거 같으면서 각자 특색이 있어 구별해가면서 듣는 재미도 쏠쏠하다. 4명의 멤버 모두 컨트리 음악과 어느정도 관련이 있다. 그래서 Allmusic에서는 이글스의 데뷰앨범을 가르켜 느긋한 L.A 스타일 컨트리록의 전형을 창시했다고 한다.
돈 헨리는 소시적 Kenny Rogers와 함께 음악을 했고, 글렌 프라이는 Jackson Brown과 매우 가까운 사이인데, Take It Easy도 사실 잭슨 브라운이 쓴 곡이다. 앨범 크레딧에는 잭슨 브라운과 글렌 프라이가 같이 곡을 썼다고 나오지만, 글랜은 정말 숟가락 정도 얹은 수준이라는 ‘설’이 지배적이다. Bernie Leadon은 이글스에 몸담기 이전에 The Flying Burrito Brothers, Dillard & Clark 이라는 컨트리 록 그룹에 몸담고 있었는데 상업적으로 그리 성공적이진 못했다. 이글스 음악에 컨트리적 요소를 멋지게 우려낸 장본인이 Bernie Leadon이다.  Randy Meisner는 우리에게는 Sea of Heartbreaker로 유명한 Poco 출신으로 Poco의 첫 앨범에 참여했지만 앨범 발표 전에 멤버와의 불화로 쫓겨나고 마는 불운을 겪었다. Poco의 첫 앨범인 Pickin’ Up the Pieces는 컨트리록의 효시로 여겨지는데, 앨범 발표 전에 쫓겨나서 Randy의 베이스와 보컬은 음악에 남았지만, 그의 모습은 앨범 커버에서 ‘개’와 대체된다.  (이런 개 같은 경우가……)

아무튼 첫번째 앨범을 들어보면 컨트리 록, 포크 록, 컨트리 발라드 풍이 주류를 이루는 가운데 Witchy Woman, Take the Devil 같은 곡은 블루지한 느낌이 묻어난다. 이 앨범의 전체 곡들이 무난하게 듣기 좋다는 인상을 주고 어느 한 곡 질적으로 빠지는 곡이 없어 앨범의 완성도는 높게 느껴진다.

Track listing

side one
No. Title Writer(s) Lead vocals Length
1. “Take It Easy” Jackson Browne, Glenn Frey Frey 3:34
2. “Witchy Woman” Don Henley, Bernie Leadon Henley 4:10
3. “Chug All Night” Frey Frey 3:18
4. “Most of Us Are Sad” Frey Randy Meisner 3:38
5. “Nightingale” Browne Henley 4:08
Side two
No. Title Writer(s) Lead vocals Length
1. “Train Leaves Here This Morning” Gene Clark, Leadon Leadon 4:13
2. “Take the Devil” Meisner Meisner 4:04
3. “Earlybird” Leadon, Meisner Leadon 3:03
4. “Peaceful Easy Feeling” Jack Tempchin Frey 4:20
5. “Tryin'” Meisner Meisner 2:54

Personnel
Glenn Frey – guitars, slide guitar, vocals
Don Henley – drums, vocals
Bernie Leadon – guitars, banjo, vocals
Randy Meisner – bass guitar, vocals

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