Kamasi Washington – The Epic (2015)

kamasi washington epic

Kamasi Washington의 데뷰앨범인 The Epic이다.

카마시는 81년생으로 LA에서 태어나고 자랐으며, 음악관련 고등학교를 졸업하고 UCLA에서 민속음악학을 전공했다.  UCLA 다닐 때 교수진인 Kenny Burrell, Billy Higgins 등과 같이 연주했다고 하니, 연주실력은 그이전부터 이미 뛰어났을거라고 짐작된다.

신인답지 않게 데뷰앨범을 3장짜리 앨범을 냈다. 자켓에서 풍기는 포스가 심상치 않다.

카마시는 2005년부터 간간히 앨범을 내기는 했으나, 본인이 설립한 인디레이블에서 발표한 앨범으로 인지도는 거의 무명에 가깝다. 다만 Wayne Shorter, Herbie Hancock 등 거물급 재즈 뮤지션들과 같이 연주했으며, Lauryn Hill이나  Snoop Dogg, Kendric Lamar 등 힙합뮤지션들과의 교류가 있는 점이 특이하다.

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카마시는 한달동안 레코딩 스튜디오를 빌려서 총 45곡을 만들었고 여기서 17곡을 추려서 3장짜리 앨범으로 만들었다. 테너 섹스폰을 연주하는 카마시를 포함 총 12명의 멤버와, 20명의 합창단, 32명으로 구성된 오케스트라도 협연한 앨범이다. 데뷰앨범에서 이정도 물량공세를 하는 걸 보면 아버지가 재벌임에 틀림없다.

앨범을 들어보면 Miles Davis, Weather Report 등의 일렉트릭 퓨젼의 바탕위에 John Coltrane, Charlie Parker 등의 비밥, 하드밥의 영향도 느껴지고, Onertte Coleman의 Free Jazz의 자유분방함도 함께 느껴진다. 여기에 합창단의 코러스와 오케스트라가 매우 영적인 느낌을 더해주는데, 특히 합창단의 코러스가 멜로디 라인을 단단히 잡아주고 있어서 곡을  기억하는데 도움을 주고 있다.

대규모 물량공세 덕택에 사운드 자체가 아주 농밀해서 3장을 한꺼번에 듣기에는 무리가 있다.  버겁다고 해야할까? 이를 의식했는지 간간히 여성보컬이 주도하는 말랑한 보컬재즈곡도 앨범마다 한곡씩 곁들이고 있다.

카마시는 다양한 재즈의 장르적 전통을 자기 몸안에 녹여서 새로운 스타일의 음악을 뽑아내고 있다. 그의 음악이 새롭게 느껴지는 건 기존의 여러가지 재즈의 하위장르들 (비밥, 하드밥, 쿨,퓨젼재즈, 프리 재즈 등) 이 그를 통해서 기묘하게 조합되고 있기 때문이다.  그가 마일스 데이비스처럼 새로운 장르의 개척자가 될지 아니면 기존 장르의 약한 변형으로 남을지는 앞으로 지켜봐야 겠지만, 이 앨범은 올해 발견한 가장 멋진 앨범이고 할 수 있다.

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Track listing
All tracks composed by Kamasi Washington except “The Rhythm Changes” and “Henrietta Our Hero” (Patrice Quinn/Kamasi Washington), “Cherokee” (Ray Noble), “Clair de Lune” (Debussy), and “Malcolm’s Theme” (Terence Blanchard/Jamie Davis).[7]

Volume 1: The Plan
“Change of the Guard” — 12:15
“Askim” — 12:34
“Isabelle” — 12:12
“Final Thought” — 6:31
“The Next Step” — 14:48
“The Rhythm Changes” — 7:45

Volume 2: The Glorious Tale
“Miss Understanding” — 8:46
“Leroy and Lanisha” — 9:24
“Re Run” — 8:19
“Seven Prayers” — 7:35
“Henrietta Our Hero” — 7:13
“The Magnificent 7” — 12:48

Volume 3: The Historic Repetition
“Re Run Home” — 14:06
“Cherokee” — 8:14
“Clair de Lune” — 11:07
“Malcolm’s Theme” — 8:40
“The Message” — 11:11

Personnel
Kamasi Washington — tenor saxophone, band leader
Miles Mosley — acoustic bass
Ronald Bruner, Jr. — drums
Tony Austin — drums
Thundercat — electric bass
Brandon Coleman — keyboards
Dwight Trible — lead vocals
Patrice Quinn — lead vocals
Leon Mobley — percussion
Cameron Graves — piano
Ryan Porter — trombone
Igmar Thomas — trumpet

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